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Población Actual
EVOLUCIÓN DE LA POBLACIÓN EN BENITACHELL (1713-1999)
 
Desde el año 1713 hasta 1999 el crecimiento de la población ha pasado por tres etapas bien diferenciadas. La primera abarca hasta el año 1900 y se caracteriza por un crecimiento constante de la población, el cual finaliza en el año 1900 con una cifra casi récord de 1.885 habitantes. A partir de ese momento asistimos a un proceso de decrecimiento hasta principios de la década de los ochenta, en la que se produce un nuevo crecimiento que llega hasta nuestros días. A pesar de ello, pueden darse algunas excepciones a esa dinámica general. Asimismo en algunos años de crecimiento intercensal parece que haya una estabilización, pero la esa tendencia no será la tendencia general y las diferentes etapas son perfectamente observables.
 
1) 1713 - 1900
 
Iniciamos esta etapa con un periodo de crecimiento lento, caracterizado por unas tasas de natalidad y de mortalidad altísimas. En el año 1768 por ejemplo, esas tasas se sitúan en 4.43 % y 1.64 % respectivamente, lo que supone que la tasa de natalidad era al menos tres veces superior a la actual.

En la última década del siglo XVIII Cavanilles nos da un dato aproximado sobre la población de nuestros pueblos y de su economía: "Hay en Benitachél 127 vecinos, todos labradores, excepto un corto número de empleados en texer lienzos: la agricultura le produce 3.500 arrobas de pasa, 300 de higos, 3.150 de algarrobas, 2.400 cántaros de vino, 260 libras de seda, 180 ahíces de trigo, 300 de cebada, 60 entre maíz y habas, y 150 de almendra en cáscara". El número de habitantes se situaría alrededor de 600, cifra muy parecida, aunque algo inferior, a la que nos da el Censo de Floridablanca el año 1787, en el que se habla de 650 habitantes.

Por otra parte, en el año 1845 Madoz habla de "261 vecinos, 1.035 almas", cifra que comienza a ser importante, ya que por primera vez se supera el millar de habitantes y supone casi el doble de la población mencionada por Cavanilles en el año 1795. A pesar de ello, habría que hacer una observación: en la primera mitad del siglo XIX se crece más que en casi todo el siglo XX. El crecimiento es lento pero constante.

De todas formas, los periodos intercensales que presentan un aumento mayor de población en esta etapa corresponden a las dos últimas décadas del siglo. Así, el año 1877 comienza con 1.329 habitantes y 23 años después podemos hablar de una cifra récord de 1.885 habitantes, la cual no se superará hasta el año 1996. Este comportamiento demográfico habría que relacionarlo con la mejora y expansión de la agricultura, en concreto, con el comercio de la pasa.
Finalizamos el siglo con unas cifras que nos muestran unas características sociodemográficas poco desarrolladas y en las primeras fases de la famosa "teoría de la transición demográfica", caracterizada por el gran número de nacimientos y defunciones.
 
 
2) 1900 - 1980
 
Etapa caracterizada por un decrecimiento constante del número de habitantes, hasta finales de los años cincuenta y principios de los sesenta, que es cuando se comienza a tener un relativo bienestar económico (gracias sobretodo al comercio del plástico y al turismo un año más tarde).
Como ya hemos dicho anteriormente, en el año 1900 Benitachell tenía 1.885 habitantes; diez años después esa cifra se reduce a 1.765 y a 1.445 en el año 1975. A partir de ese momento se produce una recuperación muy débil, lo cual no quiere decir que se pueda separar de esta etapa.

A todo esto habría que añadir las consecuencias de la Guerra Civil y hacer una reflexión: no solo se consideran las muertes de la guerra sino las que no nacen (viudas, inestabilidad en el momento de tener hijos, índices de matrimonialidad, etc.). En todo caso, las consecuencias demográficas no quedan bien cuantificadas en esos años.

Entre 1910 y 1949 las cifras de población respecto al número total de habitantes se mantienen muy estables y se sitúan en general alrededor de 1.700 habitantes; por ejemplo, el año 1930 la población de derecho del municipio es de 1.729 habitantes y veinte años más tarde aún es de 1.737. De todas formas, entre estas dos cifras, la Guerra Civil y la postguerra mantienen su influencia.

Otro subperiodo de baja es el comprendido entre 1950 y 1964, donde podemos comprobar cifras de alrededor de 1.600 habitantes, cifra que volverá a reducirse desde el año 1974 (alrededor de 1.500 habitantes). A pesar de todo, en el año 1974 el municipio tiene 1.519 habitantes, no volviendo a acercarse a esa cifra hasta el año 1979.

El año 1975 supone una cifra récord en este siglo debido al escaso número de habitantes, ya que en ese momento el municipio solo tiene 1.445 habitantes y no supera los 1.500 hasta 1979.

3) 1980 - 1999
 
Desde el año 1981 se inicia un tímido crecimiento que irá aumentando, sobretodo a partir de 1994, y en el que han contribuido fenómenos inmigratorios de extranjeros.
Entre 1981 y 1985 la población no llega a los 1.600 habitantes y habrá que esperar a finales de 1986 para superar esa cifra.

De todas formas, conviene destacar que el aumento de la población no se ha producido como consecuencia de tasas de natalidad y mortalidad elevadas sino por inmigración. Por todo eso el crecimiento se acelera en los últimos años y en el mes de noviembre de 1999 Benitachell tenía 2.405 habitantes (1.223 varones y 1.182 mujeres).

En el futuro, parece que el crecimiento demográfico se verá condicionado de manera muy importante por procesos de inmigración y, sobretodo, por la mentalidad poco pronatal que impera cada vez más en nuestra sociedad. La gente pide más calidad de vida y, con esa forma de ver las cosas, solo pueden como máximo tener un par de hijos, no pudiéndose renovar las generaciones. Estamos asistiendo a un proceso inverso al que se produjo en la primera mitad del siglo XVIII, cuando se necesitaban altas tasas de natalidad para compensar el altísimo número de defunciones y se hacia patente la necesidad de tener hijos para trabajar el campo. Además, aparecen otros cambios que afectan a la estructura de la población (la pirámide demográfica va estrechándose por la base, el aumento de los índices de vejez, ...).
 
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